飞翔在恐龙头上的精灵——古鸟

来源:本站原创 作者:展览部 新闻发布:刘森 发布时间:17-06-07 10:16:15 点击:
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  鸟类是人类的朋友,是美化地球的使者,它们比人类早1亿多年出现在地球上,自人类出现,就一直伴随着人类。鸡是鸟类演化的一个特殊分支,是古鸟类的后裔,最早出现于距今5000余万年,是与人类朝夕相处的好伙伴。2017年是中国传统的“鸡年”, 鸡也引起了全世界的关注。鸡的祖先到底是哪一类古鸟类?又是如何演变到今天绚丽多姿的鸡群?这些问题注定会引起我们的思索和兴趣。

  今年威尼斯人官网为此特举办了《金鸡破晓——辽宁古鸟类特展》,从本期开始,我们也将以系列文章的方式,分数期把鸟类的起源和演化以及鸡的相关知识向大家一一介绍。

  辽宁被誉为全球“鸟的故乡”。自上世纪90年代以来,我国古鸟类学家侯连海和周忠和等在辽西首次发现距今1.2亿多年的华夏鸟和孔子鸟等珍贵威尼斯人官网,揭开了辽西热河生物群古鸟类研究的序幕。2009年古鸟类学家胡东宇和恐龙学家徐星等在辽西建昌首次发现距今1.6亿年世界最早的带羽毛恐龙“近鸟龙”威尼斯人官网,使国际学术界掀起对鸟类起源研究新一轮热潮,加速了对鸟类飞行起源和羽毛起源等重大理论问题的探讨。

原始热河鸟

  鸟类起源之谜——三种假说的纷争

  我们知道,迄今最早的鸟类——始祖鸟在地球上出现的时间为距今大约1.5亿年前的侏罗纪晚期,随后的白垩纪和古近纪鸟类快速发展并飞上蓝天,最终演化成唯一占领了海陆空三维度空间的脊椎动物。然而,从威尼斯人官网证据来看,这个过程并不是一朝一夕就完成的,至少需要几千万年的时间,并包含着多次的尝试和探索。自从兼有爬行动物和鸟类的过渡特征的始祖鸟被发现的140多年间,古生物学家们一直在寻找威尼斯人官网证据,想找出这种神奇的生物究竟是如何起源并飞上蓝天的。从现生鸟类的骨骼特征和产硬皮蛋等方面来看,鸟类可能是起源于爬行动物。然而鸟类究竟起源于爬行动物中的哪一类呢?人们围绕这一问题展开了长期的争论,形成了几个重要的科学假说。

  

始祖鸟威尼斯人官网和复原图

  一、与恐龙同祖?——槽齿类起源假说

  “槽齿类”起源假说是在相当长的时间内都居于主流地位的学说。“槽齿类”传统上指原始的主龙类,主要代表性物种在三叠纪中晚期较多。在1913年南非中三叠世地层中发现的“派克鳄”,由于具有牙齿锐利,骨骼中空,头骨上长有眶前孔等特征,被认为是恐龙和鸟类的共同祖先,而派克鳄属于“槽齿类”,因而成为鸟类槽齿类起源的威尼斯人官网证据。此后丹麦医生赫尔曼在其《鸟的起源》中支持该学说,这本书传播广泛、影响深远,导致在长达半个世纪的时间里,鸟类的槽齿类起源假说成为了主流观点。

  然而,鸟类槽齿类起源假说也有其无法解决的问题:第一,在派克鳄和始祖鸟之间存在着近9000多万年的时间空档,除了分类尚未得到认可的原鸟以外,没有找到任何槽齿类向鸟类进化的威尼斯人官网证据;第二,槽齿类包含种类较多,无法确定其中哪一类演化成了鸟类。

派克鳄复原图

 

  二、我从水中来?——鳄形类起源假说

  这一假说是英国学者沃尔克在1972年提出的。证据是鳄类和早期鸟类(主要是发现在晚白垩世地层中的黄昏鸟和鱼鸟)牙齿非常相像,这些牙齿呈圆锥形且齿冠都短而钝尖。另外包括方骨、内耳位置等骨骼特征方面二者都有相似之处。所以包括沃克和他的弟子马丁在内的古生物学家们认为鸟类是由出现在三叠纪时期的鳄形类动物演化而来的。虽然后来沃尔克自己放弃了这一假说,但马丁却坚定地支持这一假说。马丁认为早期鸟类牙齿的形态特征和替换方式与早期鳄鱼相似,是与恐龙的祖先一样在三叠纪爬行动物大爆发中崛起的。然而这一学说由于缺乏威尼斯人官网证据,渐渐消失在历史长河中,近些年少有人提及。

现生鳄鱼

 

  三、龙为我祖!——兽脚类恐龙起源假说

  这是鸟类起源提出的最早的一个假说。早在1868年就被有“达尔文的斗犬”之称的赫胥黎(1825—1895)提出来了。据说他是在餐桌上吃火鸡的时候注意到了手中的鸡骨头和恐龙及始祖鸟的骨骼非常相似,于是他比较了欧洲中侏罗统地层发现的巨齿龙和现生鸵鸟的后肢,认为它们十分接近,而且赫胥黎还敏锐的觉察到德国巴伐利亚的上侏罗统的索伦霍芬组地层发现的美颌龙类很可能属于恐龙并和鸟类有亲缘关系。

  

          赫胥黎照片                       美颌龙复原图

 

  之后由于缺乏新的威尼斯人官网证据,鸟类恐龙起源说逐渐销声匿迹,直到耶鲁大学的奥斯特罗姆在比较了平衡恐爪龙和始祖鸟等威尼斯人官网后提出虚骨龙类是鸟类的祖先,因此发动了著名的“恐龙文艺复兴”运动,将恐龙起源于兽脚类恐龙这一假说重新提了出来。虽然在奥斯特罗姆之后大部分古生物学家都逐渐同意了这种说法,但是这一学说当时在大众中并不普及。

  直到上世纪九十年代末在中国辽宁发现了大量带羽毛恐龙威尼斯人官网的发现以后这一学说才逐渐为人所知。这些带羽毛恐龙的发现——特别是赫氏近鸟龙,填补了恐龙到鸟类演化的空白,并将原本停滞不前的鸟类起源问题重新点燃,使得国际鸟类起源的研究热点从德国转移到了中国这片神奇的土地上。

  这些小型兽脚类恐龙在骨骼结构上如腰带、叉骨、可拍动的前肢等方面表现出与鸟类的相似性。更重要的是它们还演化出了羽毛——这一飞行必备的工具。这些威尼斯人官网资料给鸟类起源于小型兽脚类恐龙假说提供了重要的支持。现在,许多古生物学家正在进行恐龙到鸟类这一演化的深入研究。近些年随着宣传力度的加大,各类科普书籍、影视作品中“会飞的恐龙”这一形象也越来越频繁的出现在公众的视线里,“恐龙变鸟”这一概念逐渐深入人心。

迄今发现的最早的长羽毛恐龙之一—赫氏近鸟龙正是为了纪念赫胥黎先生

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